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2021-11-18
南京威雅"教育者说" | 疫情当下,留学还有必要吗?

     2020年以来,对于许多留学生来说,确实是风雨飘摇的一年。疫情肆虐,多国封境;政局错综,动荡不安。有许多家长朋友问,情势都这样了,去海外留学还有必要吗?

     其实,这个问题并没有什么确切的答案,因为根据每个孩子和家庭情况的不同,所得出的结论必然是不一样的,我们不如将这个大问题细化成一个个小问题来进行具体分析,才能帮助我们最后做出合理的判断。

     留学的“演变”

     在我读书的年代,十几年前出去的一批留学生,往往会被一些不明就里的人打上“差生”的标签——他们会认为,这些学生是因为高考考不上了,没有出路了,留在国内只能上技校,才不得不去海外“镀金”。

     然而,事实果真如此吗?

     留学,其实根本不是所谓“差生”的专利,一些国内优秀院校的优秀学生,他们的首选亦会是海外有名的大学,比如美国常青藤和英国G5,越来越多的人,甚至主动放弃千军万马挤独木桥的高考,转而与世界精英同台竞技,努力进入世界上优质的名校。   

     为什么会出现这种情况呢?

     这是因为越来越多的人意识到,国内的教育资源与教育选择和我们庞大的人口基数相比,仍然相对较少,也会有不少孩子因为不适应传统应试体制,自己的特长也得不到挖掘和发扬。

    当然非常值得鼓舞的是,近期国家一系列的举措将学生的评价体系向更全面的方向在发展,特别是在体育和美育方面,我很期待在不久的将来,我们的高校的选拔方式也会变得更加多元化,让我们的孩子们可以有更多的机会去探索自己所热爱、所擅长的地方,而不用担心总是要去“补短”。

   维珍(Virgin)品牌的创始人理查德·布兰森先生就是一个非常典型的例子,他从小就有阅读困难症,对于他来说,靠书本的记忆式学习几乎是一项不可能完成的任务,但上帝为他关了一扇门,却打开了另一扇窗——他的动手能力非常强,而就是因为他格外喜欢实践和尝试,又不怕失败,维珍集团才做到了今天的这个规模。

     留学就一定好吗?

     当然,对于留学这件事我们也不能一概而论,究竟是否要出去留学,还要看孩子本身的性格和适应力。留学对有些孩子来说,是非常有用的,但出去留学并不一定都是好的,我曾经看过一个统计,中国留学生去到海外的院校读书,竟然有一半以上不能毕业。

     拿我自身的经历来打比方,我在上海交大念了三年半,在加拿大交换念了半年,我自己感觉收获还是很大的,主要是因为海外学校的学习习惯、课堂参与度与上课方式,跟国内是完全不一样的。   

     我们以前认为的好学生,是认真听课、记好笔记的学生,但是在他们那里的好学生,却是上课不断打断老师、提出自己问题的学生。

     这样的小组讨论,模拟的正是未来社会。在职场中我们应该如何与他人相处,面对充满不确定性的难题,需要双方开诚布公,将所有问题都丢在台面上,进行“对事不对人”的争辩与讨论。

     在海外的教育教学环境中,孩子们从小就开始学习,并非常适应,美国国会、英国议会的日常也是辩论,这是一个非常有效的、能够促进人与人之间交流沟通的模式,当孩子们未来步入职场、步入社会之后,用处也非常大。

      中国学生VS美国学生

      那么,海内外不同的学习习惯与教育环境培养出来的学生会有什么不同呢?

      给大家举一个我亲身经历过的例子,我大学毕业后的第一份工作是管理咨询,在上海和芝加哥的办公室都带过应届大学毕业生,我可以深刻地感受到,两地毕业的学生处理工作的方法非常不一样。

      我在上海的时候,带的大学毕业生都是从国内名校出来的,综合来看都非常优秀。在做管理咨询的时候,当一家公司利润下滑,咨询我们如何解决,我们就会派这些大学毕业生去公司内外各方面了解情况。不少年轻的毕业生打完一圈电话回来,会事无巨细地汇报给我最新的情况如何,然后看着我问道:“领导,下一步要怎么做?”

      如果我们中国的孩子能够适应甚至胜任这样的课堂形式,对于他们的学习、生活和社交都会是一个巨大的进步,更是对未来进入职场和工作岗位的一种预演。    

      我其实很头疼,我也不知道该怎么做,毕竟一手信息是在你那里。但我也不能表示出来我不知道,总得给他一个计划,然后他就会原封不动地照着做,然后又带了一堆问题回来,问我该怎么办?不过回想起来,我刚刚大学毕业的时候也是同样的情况。

      然而,当我在芝加哥办公室工作的时候,却发现同样的问题,同样的情况,同样的任务,当地的毕业生了解了一圈回来后,除了汇报最新资讯,还会提出行之有效的解决方案——我发现了这个现象,我是如何看待的,我觉得下一步我们可以有三种方法,并且分析每一种方法的利弊…… 这恰恰是作为领导最喜欢的,让我直接做选择题而不是填空题。

      这是任何一所优秀的学校在教育方式上应该传递给学生的东西——当面对问题的时候,并不一定要用任务思维,而是要用主人翁思维来思考和解决问题,或者说愿意多走一步(take one step further),考虑到任务的发布者到底需要什么,给出的一定是达到或者超出预期的东西。这样的人才,未来在职场上一定会有更大的发展空间,获得更多的机会。

      当然,世界在不断发展,是否拥有主观能动性与国籍其实并没有多大关系,只能说,通过我的观察,适应并胜任主动式、探究式、讨论式课堂教学模式的学生,更容易拥有这些优秀的品质。

      所谓“国际视野”

      只要提到留学,有一个词似乎逃不过去,那就是“国际视野“。很多人觉得,只要去了国外,就能知道国外的文化,适应国外的环境,了解外国人是怎么思考的。但我认为,这些都不是国际视野最重要的部分。

      国际视野最重要的部分,其实是同理心,是能够站在别人的角度思考问题。一旦出国,你将会接触到不同文化背景、不同肤色、不同成长环境、不同信仰的人,这种差异注定是会带来文化冲击的。但你如果有足够开放的心态,很快就会拥抱这种多元化。

     同时,当中国的学生去海外留学,也会让外国人更加了解中国的情况,这对我们传承与发扬中华文化,有着莫大的好处。现在,也有越来越多的外国人到中国来念书,在东西方交融越来越多的情况下,我们的下一代未来思考问题的方式,一定会比我们这一代人开放很多。这,或许也是留学对于未来整个地球村的重大影响。    

      以上都是留学可能带给孩子的东西,在海外疫情肆虐、全球局势动态的今天,是否还有必要出去,还是要看孩子和家庭自身的情况,留学生能否适应海外全新、多变的环境,因人而异。但如果各方面都合适,到海外去学习生活一段时间,必定会是一段受益终生的经历。